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五岁孩童的语言中就已经展现了性别差异

五岁孩童的语言中就已经展现了性别差异 

  科学家透露,从五岁孩童的语言中就已经展现出性别差异。男孩和女孩在青春期前,照理说声音听起来没有任何区别。但研究人员发现,在男孩和女孩步入青春期变声以前,男孩和女孩已经受到週遭成年人使用语言的方式所影响,从而使他们的言语中产生可被察觉的差异。

  研究团队还发现,成年人能听出喜欢结交男性朋友和玩典型「男生」玩具,与喜欢结交异性朋友和玩「女生」玩具的男孩声音差异。后者中,部分具有喜欢玩传统定义的女生玩具、想穿着女性衣服或是想拥有女性名字等行为的男孩,往往被诊断为性别认同失调(Gender identity disorder, GID)。而目前使用的术语「性别焦虑」(Gender dysphoria),只有在孩童受这种行为困扰时才使用的诊断。

  明尼苏达大学的班‧蒙森(Ben Munson)教授说:「即使年仅五岁,这些男孩的声音比其他没被诊断为失调的男孩更容易被评为不像典型的男声,他们的声音通常被认为听起来更像女孩。」

五岁孩童的语言中就已经展现了性别差异

  这项发现源于蒙森教授及其同事的研究,涉及96名年龄介于五至十三岁之间的孩童,研究人员录製他们说出的特定词语,接着请成年人聆听录音,并用六个等级评定他们听见的声音为男声还是女声。

  检视28名没被诊断为性别焦虑的孩童,其结果显示年纪相仿的男孩和女孩平均差异约为一分。但在每组25名男孩的实验中,有与没有被诊断为性别焦虑的男孩之间的平均差异则约为三分之一。

  为了更深入了解结果,科学家也利用电脑程式分析语音。研究团队发现,除了可能明显的声学因素(如音高)外,孩童发出「s」音的方式,似乎与听者是否判断录音为男声或女声有所关联。

  当男孩用非常乾净、过于讲究的方式念出「s」音时,成年人往往认为这听起来不像典型的男孩声音。蒙森教授採用先前研究发现的结果指出:「这有其道理,因为它与成年男同性恋群体的言语风格特质一致。」但团队还发现,那些用咬舌、口齿不清方式发出「s」音的男孩,也经常被认为听起来不像典型的男孩声音。

五岁孩童的语言中就已经展现了性别差异

  蒙森指出,该结果令人惊讶。他说:「我们从来没有在同性恋群体中的成年男性或女性身上听见这样的发音方式。但我们确实发现,这种发音在人们对男同性恋的言语偏见中非常普遍。」

  蒙森提到,研究结果能帮助科学家了解这样的刻板印象从何而来。他说:「我们从这些孩子看见口齿不清发生率较高的原因,也许是因为家长对此感到烦恼,而家长自己也存有这种刻板印象。」

  研究团队表示,那些被诊断为性别认同障碍的男孩,确实更可能用乾净或过于讲究的方式发出「s」音,而前者更常见于年轻男孩,后者则更常见于年长一点的男孩。

五岁孩童的语言中就已经展现了性别差异

  蒙森认为研究结果推翻了传统的语言习得理论。直到最近传统理论还是认为,小孩子没有特别挑选他们试图模仿的对象,而是平均地从週遭事物中学习。蒙森教授说:「这个证据却说明了孩童在学习语言期间选择与挑选了週遭的人,并且模仿这些人。」

  他接着补充说:「最重要的结论在于语言差异具蔓延性。即使是看似微小的语言变化,也会在人们很小的时候便传达出其中的社会意义。」

  蒙森虽然提到性别焦虑/性别认同障碍是预测某人将来可能成长为同性恋者的强力指标,但他反对人们过度担忧并用孩童的言语特质预测他们未来的性倾向,并特别强调该领域仍未进行长期研究。相反地,他认为应该去理解为何孩童选择从特定的人身上学习,才能协助研究人员帮助那些语言学习有困难的孩子。

图片出处:Sal@flickr、elizabeth pfaff@flickr、Stephen Ramsay@flickr

参考报导:Guardian

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